Musik: Western stars

Att känna oro när Bruce Springsteen till synes ger sig ut på en ny genreutflykt är knappast obefogat. Med den pastischartade The Seeger sessions förhållandevis skarpt i minnet finns all anledning att förhålla sig skeptisk till artistens förmåga att kliva utanför ramarna för sitt väletablerade formspråk.

Musik: The saint of lost causes

Justin Townes Earles forte har alltid varit det karaktärsdrivna berättandet. Med minimalistisk stilistik har han satt ord ton till de största och minsta av känslor. Det är kvaliteter som tacksamt nog finns intakta också på artistens åttonde album. Men The saint of lost causes bjuder också en skarpare skiftning i fokus, från hjärtslitande bekännelser till sociopolitisk storytelling.

Musik: Stillwater

Den som väntade på uppföljaren till Frankie Lees fins debut väntade inte förgäves. Med Stillwatercementerar artisten sin roll som synnerligen skarpsynt berättare på en välbefolkad americana-karta.

Musik: Tranorna kommer

När Ulf Lundell klär sju sånger från fjolårets Skisser i fullbandskött är resultatet i mångt och mycket älskvärt.

Litteratur: Vardagar 2

Ulf Lundell skriver enligt devisen att det som är värt att sägas är värt att upprepas. Vardagar 2 är mer av samma, en fortsättning på de dagboksblad som Lundell lika opretentiöst som gripande formulerade i 2018 års sammanställning.

Musik: Pony

Orville Peck är ett långfinger i ansiktet på de konservativa falanger som ställer autenticitetskrav på den amerikanska countryn. Mot en västernmytologisk fond utmanar den maskerade artisten genrens troper i ett slags amalgam av indiepop och spaghettivästern.

Musik: I need a new war

Craig Finn skriver nära asfalten och kontorsrummen, från vardagsrummen med de alltför nedsuttna sofforna, från de små köken och de mentala krypin som krymper och expanderar lite i tandem med livets skeenden.

Musik: Wooh dang

På de två syskonalbumen Alabursy och The green stone förfinade Daniel Norgren slutligen sitt formspråk. Med naivistiska penseldrag och ett kärleksfullt men knappast plikttroget förhållningssätt till traditionerna målade han stora känslor i återhållen musikalisk skrud, där influenserna agerade vägvisande parenteser snarare än stenstoder.

Musik: Guy

Tio år efter kärleksfulla hyllningsalbumet till Townes Van Zandt visar Steve Earle nu sin andre mentor samma vördnad.

Musik: This (is what I wanted to tell you)

Rastlös och ovillig att måla in sig i ett hörn styr Kurt Wagner på This (is what I wanted to tell you) Lambchop ytterligare en bit ut i de elektroniska farvattnen. Det är en rimlig utveckling från 2016 års Flotus, och ett mer fullständigt kliv mot den meditativa soul som flirtades med på föregångaren.

Musik: Eraserland

Tim Showalters ideliga ältande om musikens helande kraft är stundtals utmattande tjatigt. Berör sångerna inte avvägningar mellan familjerelationer och rockstjärnetroper komplicerar de, som här, skapandet självt, dess vedermödor och det manliga geniets kamp för sin genialitet.

Lyrik: Rätten

Vem har rätt till sanningen? Vad är sant? Pernilla Berglunds tredje diktverk jagar klarhet i frågor vars svar har undanhållits, eller sträcker det sig efter ett språk för det outtalade.